Viveiro-Lugo, Vuelta 2016

Unipublic acaba de hacer oficial el recorrido de la Vuelta a España 2016. Como ya se sabía, Galicia tendrá un gran protagonismo en la prueba, siendo la salida de la misma y contando con hasta 6 etapas íntegras y una más como comienzo. En concreto, tal y como comentábamos el mes pasado, una de esas etapas transcurrirá íntegramente en la provincia de Lugo.

vuelta-2016-viveiro-lugo

Etapa Viveiro-Lugo Vuelta a España 2016

Entrando en el diseño de esta etapa (basamos este análisis en el perfil publicado por la Vuelta a España en la presentación oficial del recorrido en Santiago, que podría sufrir variaciones de aquí a la disputa de la etapa en agosto*), los organizadores habrían optado por una etapa que se resolviera, en principio, con un sprint, aunque con algún pequeño margen de maniobra para que una escapada pueda llegar a buen puerto, ya que la etapa no es completamente llana y habrían de superarse dos puertos de montaña, uno de ellos bastante duro.

Alto do PicatoChao do Couso (O Picato) con el Valle de Lourenzá al fondo

Los ciclistas partirían de Viveiro y recorrerían durante los primeros kilómetros la costa lucense. Una vez llegados a Ribadeo, tomarían dirección sur remontando el rio Eo y encararían los dos puertos del día. En la localidad de Trabada se inicia el primero de ellos, el Chao do Couso (O Picato). Una dura ascensión con porcentajes muy constantes alrededor del 9% y con un asfalto que no presenta ningún problema pero que es de los que se agarra, lo que da un plus de dureza a la subida.

Chao do Couso (O Picato) por Trabada
Chao do Couso (O Picato) por Trabada

Longitud: 6.220m   Pendiente Media: 8,1%   Desnivel: 504m   Altitud: 651m   Coeficiente: 126

Estado del firme: ****   Volumen de tráfico: *   Categoría: Primera

Una vez coronado O Picato, se encararía un rápido descenso hacia Riotorto, lugar donde comenzaría la segunda y última dificultad del día, el Marco de Álvare. Se trata de una ascensión diametralmente opuesta al anterior puerto, ya que esta subida se desarrolla por una carretera de dos carriles perfectamente asfaltados y sus pendientes son de escasa dificultad. De todas formas podría servir para mantener posibles movimientos realizados en los primeros kilómetros de la etapa o en O Picato.

Marco de Álvare por Riotorto
Marco de Álvare por Riotorto

Longitud: 11.270m   Pendiente Media: 3,8%   Desnivel: 430m   Altitud: 606m   Coeficiente: 72

Estado del firme: *****   Volumen de tráfico: **   Categoría: Segunda

Llegados a Meira tras el descenso de Marco de Álvare, se retomaría la nacional que une Ribadeo con Lugo. Nacional que no se abandonaría hasta los últimos kilómetros de etapa. Según la etapa presentada por Unipublic, en los últimos kilómetros se realizará un circuito de 26 kilómetros, aunque hasta la presentación final de los rutómetros en agosto, se desconocerá cual será el recorrido de este circuito.

Marco de AlvareMarco de Álvare, carretera en perfecto estado

Desde altimetriasdoeo.com no podemos dejar de sentir un poco de decepción al ver el recorrido presentado de la etapa. Lo “esperable” sería buscar un terreno lo más llano posible (al venir de dos finales en alto en las dos etapas precedentes), pero Unipublic ha optado por introducir un par de puertos. Así, en vez de transitar directamente por la nacional N-640 desde Ribadeo a Lugo, se desvían antes de llegar a A Pontenova hacia el oeste para encarar los dos puertos anteriormente citados. Este mismo desvío hacia el este, provocaría que se adentraran en el corazón de As Terras do Eo y sus puertos, tal y como mostrábamos en nuestra propuesta.

vueltavsterrasdoeoComparación tramos de puertos de la etapa original y nuestra propuesta

De todas forma, consideramos que es una buena noticia que Unipublic busque alternativas más interesantes que “el camino recto”, como incluir las ascensiones a O Picato y Marco de Álvare. Como ambos puertos pertenecen a las Terras do Eo, aunque sea tangencialmente, su presencia en el recorrido de la Vuelta 2016 nos da esperanzas de que en un futuro no muy lejano, la prueba se introduzca por completo en la zona y explore todas sus posibilidades.

Nuestra propuesta para la etapa Viveiro-Lugo

Como muestra de lo que se podría programar, en unas circunstancias distintas, ya que sería una etapa de una dureza bastante alta, presentamos esta modificación de la etapa de Unipublic. En su primera parte comparte el recorrido de la etapa original, pero una vez llegados a Meira, nos adentramos en los dominios del Eo, ascendiendo los puertos de Cruz de Meira que nos adentra en la Ribeira de Piquín y Cruz do Pito que nos lleva a Fonsagrada, más las posteriores tachuelas camino de Lugo, lo que convierte a la etapa en un durísimo recorrido de media montaña (o ¾ de montaña, como últimamente suele denominarse a este tipo de recorridos). Una vez llegados a Lugo, en vez de realizar un circuito “largo”, se realiza un pequeño rodeo para transitar por el paseo de el río Rato y dar una vuelta completa a la muralla romana.

perfilpropuestaeoPropuesta de etapa Viveiro-Lugo de dureza media-alta

*Actualización: Tal como suponíamos tras la presentación del recorrido en el mes de enero, finalmente la etapa sufrió una reducción en su dureza el eliminarse la subida a Chao do Couso-O Picato por Trabada.

Cruz de Meira / Alto do Couso por Chao de Pousadoiro

CRUZ DE MEIRACruz de Meira_Chao de Pousadoiro1 (general)Longitud: 6.720m   Pendiente Media: 8,9%   Desnivel: 598m   Altitud: 821m   Coeficiente: 176

Estado del firme: ****   Volumen de tráfico: *   Categoría: Primera

ALTO DO COUSO

O Couso_Chao de Pousadoiro1 (general)Longitud: 6.590m   Pendiente Media: 8,56%   Desnivel: 564m   Altitud: 787m   Coeficiente: 157

Estado del firme: *****   Volumen de tráfico: *   Categoría: Primera

La vertiente más conocida del puerto más conocido de la Ribeira de Piquín. La carretera principal que une Chao de Pousadoiro con Meira sube al Alto do Couso, y a su hermano mellizo Cruz de Meira. Por esta carretera (LU-751), ancha y con perfecto asfalto, ambas cimas se suben de la forma más regular, pese a no ser la variante más corta. Aún así, el puerto va de menos a más encontrándose su punto álgido en el tramo de acceso al parque eólico de la Cruz de Meira, lugar donde se alcanzan rampas del 16%. En el caso de continuar por la general hacia el Alto do Couso no se alcanzan rampas tan altas, pero el puerto no pierde tampoco intensidad.

portada2“A Recta”, 1km al 10%, psicológicamente muy dura

Esta vertiente nace en Chao de Pousadoiro donde la subida es todavía suave. Pero al salir de la capital del municipio de Ribeira de Piquín la carretera va aumentando la inclinación acercándose por momentos a los dos dígitos, buen presagio del señor puerto que tenemos por delante. El puerto es agradable en este primer kilómetro, la buena carretera, las sombras y el escaso tráfico ayudan a coger ritmo.

Sin embargo, pronto se acaba lo bueno, y conviene ir prevenido. A partir del desvío a Meiroi y San Fiz que dejamos a mano izquierda el puerto ya no baja del 7%. Lo que queda por delante, siguiendo siempre la misma carretera, son 5 km con un 9,5% de pendiente media hasta coronar el Alto do Couso que comunica con Meira. En caso de que os desviéis antes del alto hacia la Cruz de Meira completareis 4,5 km al 10,5%. Desde allí podréis continuar ascendiendo hasta el Pico do Forno de Martín (techo de la Serra de Meira) si las condiciones de la pista de tierra lo permiten, o iniciar el descenso hacia Meira por el Pedregal de Irimia o bien hacia el rio Eo por dos carreteras diferentes. Este puerto tiene muchas vertientes que lo hacen ideal para rutas circulares.

portada3Tramo final de Cruz de Meira

Posee uno de los tramos más carismáticos de las Terras do Eo, “A Recta“, con casi un kilómetro de longitud, os dará la bienvenida al concluir el 4º km de ascensión. Una recta con una pendiente sostenida que nunca baja del 10%, recta psicológica, que cansa, que parece que nunca se acaba, aconsejamos no levantar demasiado la vista porque cada vez que lo hagáis veréis aún lejana la salvadora curva. Pero como en toda recta, la curva llega, aunque tras superarla aún seguirá manteniéndose la pendiente durante unos metros más. Sólo hasta alcanzar el cruce que viene de la variante de San Fiz y pasar junto a la casa de O Couso, encontraréis un remanso de paz durante escasos doscientos metros. Nada más pasar O Couso, y obviando el cruce de Seixosmil, la pendiente retoma su furia manteniéndose hasta coronar el Alto de O Couso. Si os desviáis hacia el parque eólico de la Cruz de Meira aún se endurece más, hasta tocar el 17% en un asfalto mucho más áspero que se agarra a las cubiertas. Es cierto que la parte final en un paisaje surrealista junto a los eólicos es más suave, pero antes ya habremos superado los números de un señor puerto de primera categoría muy completo.

Mapa:

Cruz de MeiraAlto do Couso

Fotos:

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Comparativas:

cruzdemeiravslaffreyLa Cote de Laffrey es un puerto que el Tour de Francia a transitado en muy pocas ocasiones, pero que ha deparado momentos muy importantes de ciclismo, y alguno histórico. Nos referimos, como no, a la gesta de Luis Ocaña, que en una etapa de nada más que 134 kilómetros entre Grenoble y Orcieres Merlette, destrozó al caníbal Eddy Merckx, descolgándolo en las empinadas rampas de nuestro protagonista y metiéndole en meta 8.42 minutos. Como podemos observar, Laffrey y Cruz de Meira tienen un gran parecido. ¿Podría ser el puerto Ribeirego la tumba de un gran campeón? Esperemos poder descubrirlo algún día.

cousovsurkiolaSi hay un puerto vasco famoso, ese es el puerto de Urkiola. Puerto estrella de varias ediciones de la Vuelta a España de los años 60 y meta de una de las clásicas con más historia de nuestro territorio, la tristemente desaparecida Subida a Urkiola. La constancia en sus rampas, siempre en torno al 10% y el buen estado de su carretera son sus señas de identidad, características que comparte con el Alto de O Couso por Chao de Pousadoiro.

Google Maps Segmento Strava
Google Maps Segmento de Strava

Cruz de Meira por O Pedregal de Irimia

Cruz de Meira_Pedregal de Irimia ILongitud: 3.740m   Pendiente Media: 8,64%   Desnivel: 323m   Altitud: 821m   Coeficiente: 97

Estado del firme: ****/***   Volumen de tráfico: *   Categoría: Segunda

Este puerto pasa junto al Pedregal de Irimia que es nacimiento real del río Miño,  el más conocido, largo y caudaloso de los ríos de Galicia tras recibir al Sil, su principal afluente. El Pedregal de Irimia está conformado por grandes piedras colocadas por la naturaleza en forma de embudo de más de medio kilómetro de longitud bajo las cuales se oye el suave murmullo de las primeras aguas del Miño, casi en la zona más elevada de la Serra de Meira.

Pedregal de IrimiaPedregal de Irimia, Nacimiento del Rio Miño – Foto de Jose Varela (jomazul)

La única forma de ascender por carretera la ladera oeste de la Serra de Meira hacia Cruz de Meira es por esta vertiente. Pese a ser la de menor desnivel no estamos ante un puerto de trámite. La vertiente meirensa de O Pedregal es una subida intensa, con dos tramos agresivos de una fuerte pendiente que exigen una dosis de esfuerzo a tener en cuenta.

Hay tres variantes para esta vertiente; la de Corvaceiras, la de Irimia Alta y la del Aula da Natureza. Las tres son similares y todas pasan junto al singular Pedregal de Irimia, donde hay un área recreativa y merendero con zona de aparcamiento.

El puerto no llama la atención en sus primeros metros, que transcurren por una carretera donde la bicicleta se desliza sin dificultad. Pero una vez se superan los primeros 800 m de distancia, hay que coger un cruce dirección al Pedregal de Irimia y ahí es donde cambia la historia del puerto. El asfalto se vuelve más incómodo y se agarra, pero sobre todo cambia la pendiente que sube a los dos dígitos. Este es un tramo de unos 500 m con una pendiente media del 12%, que os acerca hasta el nacimiento del río Miño. Poco antes del Pedregal hay un descansillo para poder contemplar la curiosa ladera pedregosa. Pero justo después de pasar por encima de las primeras aguas del Miño, vuelve la pendiente con fuerza y esta vez durante 1,6 km al 11,8% de pendiente media. Este es el último tramo intenso del puerto y os lleva hasta el parque eólico de la Serra de Meira. Para llegar hasta Cruz de Meira sólo quedan unos metros de pendiente más suave, donde se puede disfrutar de amplias vistas, que aún son más especiales si se continúa 1 km hasta el Pico do Forno de Martín, a través de una pista sin asfaltar muy en el límite de lo asequible para la bicicleta de carretera.

Mapa:

Cruz de Meira por O Pedregal de Irmia (Nacemento Rio Miño)

Fotos:

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Comparativas:

Cruz de Meira por O Pedregal vs Caminito del ReyLa corta subida andaluza (Caminito del Rey/Mesas de Villaverde) fue la elegida para ver la primera batalla entre los favoritos de la Vuelta a España 2015. En sus fuertes rampas destacaron Tom Domoulin y Esteban Chaves, dos ciclistas en principio poco peligrosos pero que acabaron siendo protagonistas de la carrera. La subida esconde más dureza de la que aparenta en su altimetría ya que a lo largo de ella aparecen numerosas rampas de dos dígitos. Lo mismo ocurre con Cruz de Meira por el Pedregal de Irimia, una subida corta pero de mucha dureza, que a buen seguro podría deparar tanto espectáculo como Caminito del Rey.

Cruz de Meira por O Pedregal vs Passo SerraEn una de las numerosas etapas de media montaña del Giro 2015 se utilizó como última subida este Passo Serra, inédito en ciclismo profesional. Esta rompedora subida fue juez de la etapa por duplicado, en ella se resolvió la victoria de etapa entre los escapados, donde un valiente Kruijswijk y, el finalmente vencedor, Tiralongo, distanciaron a sus compañeros de escapada. Entre los favoritos también hubo batalla, y el dúo Mikel Landa-Fabio Aru destrozó el pelotón en sus rampas, viéndose una bonita lucha hasta meta. Al igual que el puerto italiano, Cruz de Meira tiene la ventaja de ser puerto de paso y permitir que en sus tremendas rampas se rompa el grupo de favoritos y ver persecuciones hasta meta. Al final del descenso se puede llegar a Meira o a Chao de Pousadoiro.

Google Maps Segmento Strava
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Cruz de Meira / Alto do Couso por San Fiz

CRUZ DE MEIRA

Cruz de Meira_San Fiz ILongitud: 8.830m   Pendiente Media: 6,77%   Desnivel: 598m   Altitud: 821m   Coeficiente: 131

Estado del firme: Entre ** y *****   Volumen de tráfico: *   Categoría: Primera

 ALTO DO COUSOAlto de O Couso_San Fiz ILongitud: 8.680m   Pendiente Media: 6,50%   Desnivel: 564m   Altitud: 787m   Coeficiente: 114

Estado del firme: Entre ** y *****   Volumen de tráfico: *   Categoría: Segunda

Posiblemente el más emblemático puerto de paso de Ribeira de Piquín, que alberga 3 variantes integras, una compartida y otras 4 pertenecientes a los ayuntamientos vecinos. Las posibilidades de recorridos circulares coronando ambas cimas son muy variadas.
La forma más suave de subir hasta Cruz de Meira y Alto do Couso desde Chao do Pousadoiro, es a través de la vieja carretera que une A Ribeira de Piquín con Meira y la Terra Chá. Esta pasa por zonas menos exigentes y con un pequeño corte en el perfil en forma de bajada. Pese a todo la ascensión hasta Cruz de Meira sigue ofreciendo números de puerto de primera categoría, algo que roza el Alto do Couso. También es una vertiente agradable para los días más calurosos del verano al ser la vertiente más sombría de todas

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Arrancamos en el puente sobre el río Eo de Chao do Pousadoiro, junto al área recreativa. Los primeros metros tienen una pendiente muy baja o casi nula antes de dejar atrás el pueblo. Al abandonar la capital de A Ribeira de Piquín nos adentraremos en un terreno más exigente, pero que todavía no alcanza los dos dígitos. Este tramo de subida antes del descanso de Meiroi es fácil de resumir, ya que hasta el km 2,6 la pendiente fluctúa entre el 5% y el 9%. Una vez lleguemos a la fuente de Meiroi aparece el descansillo con posterior bajada. Pronto se sobrepasa esta zona cómoda y regresa la subida, que será constante entre el 4% y el 10% hasta llegar al cruce del parque eólico, donde podremos escoger la cima a coronar. Pero antes de este cruce aún tenemos que pasar esos cuatro kilómetros y medio por una zona boscosa y ondulada, y donde de repente nos cambia la perfectamente asfaltada calzada por una más rugosa y botosa, que ejerce mayor dificultad para progresar en la ascensión, lo que no impide la sensación de estar disfrutando de una de las ascensiones más amables y bellas de las Terras do Eo.

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En un cruce imposible de ignorar, poco antes de la casa de O Couso, se coge la carretera nueva LU-751 para reencontrarnos con el perfecto asfalto mientras la pendiente nos da un respiro. Al llegar al cruce aludido del parque eólico situado en el km 7,6, tendremos la opción de escoger entre dos partes finales; si preferimos seguir de frente hacia el Alto do Couso encontraremos una pendiente muy regular que siempre ronda, tanto por arriba como por abajo, el 10%.

En el caso de ir hacia Cruz de Meira la pendiente a superar es más abrupta con 900 m al 13%, al igual que el asfalto, las rampas exigen más esfuerzo y el puerto alcanza mayor altitud (821 m). La pendiente afloja antes de coronar, lo que nos permitirá disfrutar de las excelentes vistas que tiene este puerto, mejores si cabe, si las condiciones de la pista de tierra nos permiten continuar durante un km más hasta las antenas del Pico do Forno de Martín (894 m), techo de la Serra de Meira.

Vistas Cruz de Meira

Mapa:

Alto do Couso Cruz de meira por San Fiz webCruz de MeiraAlto do Couso

Fotos:

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Comparativas:

cruz de meira por san fiz vs morcueraalto do couso por san fiz vs cotosUn claro ejemplo de que este tipo de puertos, constantes, sin rampas extremas, pero sin descansos tampoco, siguen dando mucho juego en carreras profesionales, lo tenemos en la edición de este año de la Vuelta a España, en la cual, después de haberse subido un gran número de puertos “extremos”, se acabó decidiendo la carrera en los puertos de la Morcuera y Cotos, con un ataque a ritmo en el primero de ellos, del dúo Fabio Aru y Mikel Landa, que acabó tumbando a Tom Dumoulin.

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